Americanos procuram saúde no cardápio

Enquanto o tempo, a conveniência e o valor continuam sendo os principais determinantes das escolhas dos americanos quando comem, as preocupações com alimentos saudáveis ​​subiram para o quarto lugar, de acordo com os resultados de uma nova pesquisa com consumidores.

Mas os comensais com estilos alimentares mais saudáveis ​​também tiveram a maior incidência de doenças cardíacas, pressão alta, colesterol alto e diabetes tipo 2.

“Os adultos americanos não levam a sério a nutrição até que uma doença grave se instale”, disse Christopher Malone, vice-presidente sênior de marketing da empresa de serviços alimentícios ARAMARK, que financiou o estudo.

O relatório deveria ser apresentado segunda-feira no NAASO, a reunião anual da Obesity Society em Vancouver, Canadá.

Em 2003, a ARAMARK, que alimenta 50 milhões de americanos todos os dias, descobriu que as pessoas estavam se tornando mais conscientes da dieta. A fim de manter sua participação de mercado, a empresa começou a pesquisar os hábitos, atitudes e percepções de adultos americanos relacionados à nutrição.

Eles usaram a Internet para pesquisar adultos em mais de 200 medidas relacionadas à nutrição. O estudo foi feito novamente este ano, quando a empresa entrevistou quase 5.300 pessoas.

A pesquisa descobriu seis tipos de estilos de refeições, disse Malone. “Estes variaram de extremamente nutricionais conscientes para aqueles que eram extremamente indulgentes, com várias variações entre os dois”, disse ele.

Esses estilos de jantar existiam em todas as esferas da vida, de jovens a velhos, ricos e pobres, e entre homens e mulheres e todas as raças, disse Malone.

Entre as outras descobertas importantes: observar o peso e limitar a ingestão de gordura continua a ser um objetivo comum na escolha de alimentos. No entanto, o número de adultos que dizem estar fortemente tentando fazê-lo caiu para 29%, de 33%.

Vinte e um por cento das pessoas estão tentando limitar a ingestão de ácidos graxos trans e 18 por cento estão limitando carboidratos e adoçantes artificiais em sua dieta. Aqueles que praticam a Dieta Atkins caíram significativamente de 13% no ano passado para apenas 8% neste ano.

Além disso, as pessoas relatam se exercitar com mais frequência: 52% dos adultos relatam se exercitar duas vezes por semana, acima dos 48% de um ano atrás. “Esse aumento e o exercício em geral limitaram-se principalmente aos grupos mais preocupados com a nutrição”, disse Malone.

A satisfação com opções saudáveis ​​disponíveis em restaurantes casuais subiu para 34 por cento, em comparação com 22 por cento um ano atrás, disse Malone. A satisfação dos clientes com restaurantes de fast food aumentou de 7% em 2004 para 12%.

Além disso, comer café da manhã e jantar fora cresceu mais de 27%: o entrevistado médio tomava o café da manhã fora de casa uma vez por semana e jantava três vezes por semana.

Os fatores mais importantes na escolha de onde comer foram o tempo / conveniência seguido de valor, segundo a pesquisa. A variedade caiu para o terceiro lugar, enquanto a consciência de saúde subiu para o quarto lugar, informou Malone.

Um especialista acha que ainda há muito a ser feito para que os americanos comam de forma mais saudável.

“Temos um longo caminho a percorrer para alcançar as recomendações das diretrizes alimentares, mas algumas tendências são uma agradável surpresa”, disse Lona Sandon, porta-voz da American Dietetic Association.

Não é de surpreender que o tempo e a conveniência tenham um alto nível na escolha de refeições fora de casa, acrescentou Sandon, professora assistente de nutrição clínica do Centro Médico da Universidade do Texas, em Dallas. “As pessoas estão mais pressionadas pelo tempo, e a saúde está na mente das pessoas. Infelizmente, dada a escolha entre saúde ou conveniência, a maioria das pessoas escolherá a conveniência”, disse ela.

“Tornar as pessoas mais conscientes dos muitos alimentos saudáveis ​​e convenientes agora disponíveis em muitos fast food, restaurantes casuais, ou delis tipo take-out vai ajudá-los a escolher tanto a conveniência quanto a saúde”, disse Sandon.

FONTES: Christopher Malone, vice-presidente sênior de marketing da ARAMARK, Filadélfia; Lona Sandon, M.Ed., RD; porta-voz, American Dietetic Association, professor assistente, nutrição clínica, Universidade do Texas Southwestern Medical Center, Dallas; 17 de outubro de 2005, apresentação, NAASO, reunião científica anual da The Obesity Society, em Vancouver, Canadá

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